Ein einst prächtiges viktorianisches gotisches Haus steht in der Sonne, leicht heruntergekommen und möglicherweise verlassen. Die Fenster sind trotz der Hitze geschlossen, die Jalousien sind unordentlich heruntergelassen und wir sehen keinen einladenden Eingang.

Ein Gebäude, das schön und begehrenswert war, ist unangebracht und fehl am Platz geworden. Von seinem Gelände ist nichts zu sehen, und es gibt keine Bäume oder Grünpflanzen, die das Bild abschwächen.

Was früher ein herrschaftliches Familienhaus war, ist obsolet geworden. Wir fragen uns, wer sich dafür entscheiden würde, dort zu leben, und ob sie vom Fortschritt abgehängt wurden.

Am unteren Rand des Gemäldes verläuft der Grund für den Verfall – die Eisenbahn. Es schneidet unangenehm durch die Darstellung des Hauses und macht es unmöglich, es zu ignorieren. Es steht für unaufhaltsamen Fortschritt.

Licht war für Hopper von großer Bedeutung, und in House by the Railroad wirft die Sonne tiefe Schatten über einen Großteil des Gebäudes, während sie die Fassade ausbleicht und uns ein stickiges Inneres vorstellt.

Das Gemälde wirft viele Fragen auf. Für wen wurde das Anwesen gebaut und wie sah es in seinen glorreichen Jahren aus? Wo sind diese Leute jetzt und wurden einige von ihnen im Haus zurückgelassen? Wie haben sie sich gefühlt, als die Eisenbahn kam? Sind sie mit dem Zug abgereist? Haben sie zurückgeschaut?

Edward Hopper war genial darin, uns die Kosten des modernen Lebens und seine Auswirkungen auf unseren Geist aufzuzeigen. Er arbeitete eine Zeit lang an der Erstellung von Plakaten für Filmfirmen und seine Kunst hat oft die präzise, reduzierte Qualität eines Filmsets.

Obwohl manchmal als ergreifend und trostlos bezeichnet, ist House by the Railroad eines von Hoppers berühmtesten und beliebtesten Gemälden. Die Darstellung des modernen Lebens, die die Vergangenheit durchdringt, ist auch heute noch aktuell und ein Bild, das viel Reflexion erfordert.